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[이은아 박사의 특별기고 2] 우리가 걱정해야 하는, 없어지지 않는 바이러스
한호일보 | 승인 2020.07.30 14:28

간에는 주로 5가지 주요 간염이 있습니다.

A and E이 중 A형 간염과 E형 간염은 대부분 회복이 되는 급성 간염으로 나타납니다. 이 두 가지 바이러스는 서로 다른 것이고 둘 다 만성 간염, 간경변, 간암으로 이어지지는 않습니다. 그러나 A형과 E형 간염 바이러스는 예방이 가능하고 전반적으로 사망률을 높이는 데도 기여하기 때문에 여전히 연구해야 하는 매우 중요한 바이러스입니다. 만성 감염과 합병증으로 이어지며 사망에 이르기도 하는 것은  B, C, D형 간염이며 간염 사망의 대부분을 차지합니다.

A형 간염은 오염된 음식이나 물을 통해서 또는 감염자와 직접 접촉하여 퍼집니다. 그러므로 깨끗한 물을 안전하게 사용하고, 식품 안전, 소독 및 위생이 개선되면 예방됩니다. 손 씻기는 이런 면에서도 정말 중요합니다.  A형 간염은 가난한 나라나 중간 정도 소득의 나라에서 더 높은 비율로 나타납니다.  감염될 위험이 있는 또 다른 집단들은 남성과 성관계를 가지는 남성들과 약물을 주입하는 사람들입니다. 감염 후 대부분은 회복되고  면역력도 오래 갑니다. 감염이 더 흔한 해외로 여행하는 여행객은 예방접종도 할 수 있습니다. 

이 간염은 대부분 가벼운 병을 일으키지만 가끔은 심각한 질병도 일으키고 사망하기도 합니다. 2016년 A형 간염 사망자는 세계적으로 7000명이 넘었습니다 (전체 간염 사망자의 1% 미만). 특히 간 질환이 있는 사람은 중병에 걸릴 수 있으므로 A형 간염 예방접종을 해야 합니다. 
만약 누군가 급성 간염에 걸린다면 그 증상은 어떤 바이러스인지와 상관없이 매우 비슷합니다. 간염의 정의가 바로 간에 염증이 생겨 메스꺼움, 발열, 식욕부진, 흑색 소변, 황달(노란 피부와 체액), 복부 불편 등을 일으키는 것이니까요. 설사병은 특별히 A형 간염의 증상입니다. 혈액 검사를 하면 최근에 감염됐는지, 아니면 과거에 노출됐는지 알 수 있습니다. 회복 시간은 개인마다 차이가 나며 며칠에서 몇 주까지 걸리기도 하는데, 사실 증상 관리 외에 특별한 치료법이 따로 없습니다. 
한인이라면 누구나 A형 간염 예방접종 대상자인지 알아 보아야 합니다. 의사와 상담하세요. 

E형 간염은 A형 간염과 비슷한 경로로, 특히 오염된 물을 통해 전파된다는 점에서 어느 정도 유사성이 있습니다.  하지만 이 간염은 지구 상에 나타나는 패턴이 좀 다르고 한국에서는 별로 흔하지 않습니다. 호주에서는 드물게 나타나고, 대부분의 사례가 동아시아와 남아시아(보통  저소득이나 중간 소득 국가)를 포함한 해외에서 옵니다. 발병은 난민 수용소 등 깨끗한 식수가 없는 긴급 상황에서 많이 발생한다고 보고되고 있습니다. 호주에서는 원인을 뚜렷이 알 수 없는 산발적인 사례가 나타나고 있지만, 감염된 동물의 고기를 덜 익혀 먹는 것과 연관성이 있다고 알려지고 있습니다. E형 간염은 매년 2천만 건 이상 발생하는데, 15% 정도가 증상을 보입니다. 

증상은 A형 간염과 매우 유사하며, 특별한 혈액 검사는 물론 여행 다녀온 곳을 탐색하여 진단이 내려집니다. E형 간염은 간 기능 장애를 포함한 심각한 질병으로 이어질 수 있으며 임산부의 경우 사망률이 가장 높습니다. 치료는 수분공급과 증상 관리로 회복을 돕는 것이며 필요한 경우 입원도 합니다. E형 간염에 대한 특별한 치료법은 없습니다. 좋은 식품 위생과 깨끗한 물을 사용하는 예방이 여전히 가장 핵심입니다. E형 간염 백신은 개발되었지만 전세계적으로 널리 이용되거나 사용되지는 않습니다. 

비록  A와 E형의 두 간염 바이러스는, 전 세계적으로는 3억 명에 가까운 사람들에게 만성적인 감염과 사망을 초래하는 B, C, D형 간염에 비해 전반적인 영향이 크진 않지만 예방과 식별을 위해 여전히 중요합니다. 

문제가 있는 B형 간염, C형 간염, D형 간염은 앞으로 몇 주에 걸쳐 자세히 글을 쓰겠습니다.

Alice Unah Lee
Gastroenterologist and Hepatologist
Associate Professor, University of Sydney, Macquarie University
Senior Staff Specialist. Concord Repatriation General Hospital 
Director, Hepatitis B Free https://hepatitisbfree.org.au/
Hepatitis Program Director, Christian Friends of Korea www.cfk.org
ph. + 61 412 133 131

번역:김지현 Ji Hyun Kim NAATI Professional Level Translator

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